陈根:基因编辑番茄,比普通番茄价格高60倍

文|陈根

面对转基因食品,相信大家都不陌生(www.haohuan.net)。在市场上,经常可以看到转基因大豆、转基因食用油等等。但是说起基因编辑食品,或许有些人会比较陌生。

基因编辑(gene editing),又称基因组编辑(genome editing)或基因组工程(genome engineering),是一种新兴的比较精确的能对生物体基因组特定目标基因进行修饰的一种基因工程技术

早期的基因工程技术只能将外源或内源遗传物质随机插入宿主基因组,基因编辑则能定点编辑想要编辑的基因。基因编辑依赖于经过基因工程改造的核酸酶,也称“分子剪刀”,在基因组中特定位置产生位点特异性双链断裂(DSB),诱导生物体通过非同源末端连接(NHEJ)或同源重组(HR)来修复DSB。

因为这个修复过程往往容易出错,从而导致靶向突变。这种靶向突变就是基因编辑。基因编辑能够高效率地进行定点基因组编辑,在基因研究、基因治疗和遗传改良等方面展示出了巨大的潜力。

随着技术的发展,基因编辑不仅在医疗领域发挥出重大效用,在其他领域也开始崭露头角。农业方面,世界各地的研究人员利用植物的测序来研究不同物种的基因组,进行农作物全品种基因测序将会推动农业发展,从而增加作物产量。

近日,日本一家名为Sanatech Seed的企业推出了利用基因编辑技术开发的番茄,该产品卖点为含有大量具有抑制血压上升功能的成分“GABA”。GABA是一种氨基酸,具有抑制血压上升、缓解压力的作用。而基因编辑番茄的GABA含量是普通番茄的5~6倍,可满足一个人一天的摄入量。

按照国内的行情,普通番茄的价格大概为1.5元/500g,而这款基因编辑番茄在网站上的价格为6048日元/2kg(约合人民币355.58元,约89元/500g),如果不考虑不同国家市场的行情,基因编辑番茄的价格大概是普通番茄的60倍。

虽然基因编辑作物价格较高,但技术本身不仅可以突破传统育种难以解决的遗传障碍,而且能实现特定性状的精准改变。伴随着该技术的不断改进及其在植物上的广泛应用,农业领域或许可以发生颠覆性变革。

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